Mario Galiano breaks through for first professional title 2016-11-19T23:28:59+02:00

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Left: Mario Galiano; Right: Patrick Kopp.

English Flag

 

Brilliant young amateur triumphs at Río Real and Atalaya Golf, two strokes ahead of leading pro Patrick Kopp

Mario Galiano has made a stunning breakthrough on The Gecko Tour in this week’s tournament held at Río Real Golf Club and Atalaya Golf & Country Club, in the heart of the Costa del Sol. Another impressive name to add to an increasingly stellar list of winners on Europe’s premier winter circuit for professionals…

Galiano is one of the most promising young golfers in Spain and one of the world’s most highly ranked amateurs – as European champion and bronze medallist in the most recent World Championship. Born in El Tesorillo, close to the majestic Sotogrande golfing enclave, he won with a total of 203 after a superb final round.

Mario arrived at the final three holes tied with German professional Patrick Kopp, who carded the best round of the day (65). “I knew I had to make birdies if I wanted to win the tournament because I’d seen the leaderboards and it was all very tight,” he said after handing in his card. “I kept to the game plan I’d drawn up, without forcing things too much. I had two birdie putts from two metres on the 16th and 17th, and I made them. Just as well they went in because I’d been missing everything from this distance all day. When they needed to go in, they did, so I’m very happy.”

Galiano eventually won by two shots from Kopp, after an extraordinary round by the German – another talented young golfer who is showing on The Gecko Tour that he has a great future in the game. His card was worth framing, with no fewer than nine birdies. He deservedly won the champion’s title among the professionals, while also rising up The Gecko Tour order of merit.

This latest tournament at Río Real and Atalaya Golf – two courses which once again received huge praise from all the players for their excellent preparation – was also highlighted by another magnificent performance by the female contingent. Noemí Jiménez carded a final round 67 to finish fourth, one stroke behind third-placed Lauri Ruuska, from Finland, and four adrift of the winner. The young Guadalmina player is enjoying some exceptional consistency on this season’s tour: she has now competed in four events and never finished lower than fourth. Natalia Escuriola, another young Spanish pro who, like Noemí, will be playing on this year’s Ladies European Tour, also showcased her immense talent. From Castellón, she gained a top-10 finish after two very good rounds of 69 and a closing 74. Interesting fact: away from the fairways, Escuriola and Galiano are a couple.

Galiano will be turning pro this year and his victory on The Gecko provides a fantastic boost to his confidence. “I played at a very good level today, and this win shows I’m working in the right direction. To make one observation, I would say I should have made more putts, but I’m very happy in general terms.”

The cut after the second round was set at par, a good indication of the excellent condition of both courses. A total of 22 players made it to the third round.

The next event on The Gecko Tour will be from 2 to 4 February, at the two Alcaidesa courses.


Spanish Flag

 

El espléndido amateur logra un gran triunfo en Río Real y Atalaya Golf, con dos golpes de ventaja sobre Patrick Kopp, el mejor profesional

Mario Galiano se ha impuesto en el Gecko Tour celebrado esta semana en los campos de Río Real Golf Club y Atalaya Golf & Country Club, en plena Costa del Sol andaluza. Otro enorme ganador para el palmarés, cada día más brillante del mejor circuito de profesionales de invierno en Europa.

Galiano es una de las más firmes promesas del golf español y uno de los mejores amateurs del mundo, campeón de Europa y medalla de bronce en el último Campeonato del Mundo. El joven golfista nacido en El Tesorillo, muy cerca de un enclave de golf majestuoso como Sotogrande, se impuso con un resultado total de 203 golpes, ejecutando un final de vuelta soberbio.

Mario llegó a los tres últimos hoyos empatado con el profesional alemán Patrick Kopp, que presentó la mejor tarjeta del día (65 golpes). “Sabía que necesitaba hacer birdies si quería ganar el torneo porque había visto las pizarras y todo estaba muy apretado. Seguí con el plan de juego que me había trazado, sin forzar las cosas en exceso. Me dejé dos putts de birdie de dos metros en el 16 y en el 17 y los metí, menos mal que entraron porque había estado fallando todos desde esa distancia durante todo el día. Cuando tenía que caer, cayeron, así que estoy muy contento”, aseguraba tras entregar su tarjeta.

Galiano ganó con dos golpes de ventaja sobre Kopp. Extraordinaria ronda final del golfista teutón, otro joven valor que está demostrando en el Gecko el enorme futuro que tiene por delante. Su vuelta fue para enmarcar, con nada menos que nueve birdies en su haber. Se ganó por derecho propio el título de campeón entre los profesionales, lo que también le permitirá escalar posiciones en el Orden de Mérito del Gecko Tour.

La cita de Río Real y Atalaya Golf, dos campos que nuevamente han sido alabados por todos los jugadores por su excelente preparación, nos ha dejado nuevamente la extraordinaria actuación de las chicas. Noemí Jiménez, con una vuelta final de 67 golpes, acabó en el puesto cuarto, a un golpe del tercero, el finlandés Lauri Ruuska, y a cuatro del ganador. La golfista de Guadalmina se está mostrando como un prodigio de regularidad en este Gecko. Ha disputado cuatro pruebas y en ninguna de ellas ha bajado de la cuarta posición. Muy buena actuación de Natalia Escuriola, otra joven profesional española que como Noemí, disputará este año el Ladies European Tour. La jugadora de Castellón ha finalizado en el top ten, con dos vueltas muy buenas de 69 golpes y una tercera de 74. Como dato curioso: Escuriola y Galiano son pareja.

Galiano dará este año el salto al mundo profesional y su triunfo en el Gecko es un fantástico espaldarazo de confianza. “Hoy he jugado a muy buen nivel y este triunfo me demuestra que estoy en la buena línea de trabajo. Por decir algo, diría que me ha faltado meter más putts, pero estoy muy contento en líneas generales”, señaló.

El corte del torneo quedó establecido después de la segunda jornada en un resultado de PAR, un buen baremo que refleja las buenas condiciones en las que han estado los dos campos. Pasaron la criba un total de 22 jugadores.

La próxima cita del Gecko Tour será la semana que viene, del dos al cuatro de febrero, en los dos recorridos de Alcaidesa.