Guadalhorce GC & Parador (Málaga) Golf – January 18-20, 2016

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Quiros plays it cool at  Guadalhorce

Benahavís player wins second title of the season after intense finale

Manuel Quirós has secured a second win on this season’s The Gecko Tour. The experienced golfer from Benahavís won the 10th event of the 2015-16 season, and second of the year, held at the Guadalhorce Golf Club and Parador Málaga Golf courses. The battle for supremacy in the third and final round today was frenetic, eventually resolved by the player who could best control his nerves when the moment of truth arrived. Quirós sealed victory with a final round 69 and a tournament total of 207.

The last round was packed with excitement. From the first hole it became a tussle on three fronts, with Quirós, Sweden’s William Nygard and Scott Fernández from Granada the main protagonists. All three held the lead at some stage with six holes remaining, although in the end it was the Málaga player who emerged victorious. “Experience is an advantage and there’s no question it helps,” said the new champion after receiving his trophy, “but it can also be a double-edged sword because at times you find yourself playing against the younger players and you become too eager and anxious to win. Also, I lost a play-off in this same tournament last year and those things can stay in your head.”

The final phase of the tournament was played at a frenzied pace: Quirós and Fernández led through the 13th, Quirós was the sole leader after the 14th, and on the 16th he was caught by Nygard. Both were level on nine-under with two holes to play. Not the best situation for those with a heart condition. At this point Quirós was able to handle the pressure better. It should not been forgotten that the Costa del Sol veteran has fought a thousand battles over the years, with extensive experience on the Challenge Tour and European Tour. He once even competed in sudden-death against British Open champion Louis Oosthuizen.

Nygard carded a double-bogey on the 17th, leaving the path clear for his rival, who went on to win with pars on the final two holes. Fernández fell out of contention with bogeys on the 15th, 17th and 18th, and Quirós finally finished two ahead of runner-up Nygard and four clear of Fernández, Niklas Dahlgren and Jamie Dick.

“I think Nygard chose the wrong club on the 17th, and that was the key. In the end, it’s the small details that can decide a tournament. Fortunately, this year I’ve been able to stay calm during a round, from start to finish. I begin calm and I finish calm, and I think that’s important.”

This was Quirós’s second win of the season, after his victory in the tournament held at Finca Cortesín and San Roque Club. Quite an impressive effort, as that means he has won at courses which have hosted several European Tour events, Cortesín, San Roque and the Parador. The win also enabled him to close the gap against order of merit leader Marcos Pastor, although the Córdoba player – who finished sixth this week – is defending his position tooth and nail.

The high level of play on The Gecko Tour is patently clear, as highlighted by the following points: this latest tournament was won by a player who competed against Oosthuizen in a play-off for the Africa Open; in third position was a golfer who has his card to play on this year’s Challenge Tour, Scott Fernández; and missing the cut were players of the calibre ofMario Galiano, who rose to third in the world amateur rankings, and Gabriel Cañizares and Mark Tullo, both with extensive experience on the European Tour. You have to play extremely well on The Gecko Tour to finish high up on the leaderboard. Solid competitive tests at the highest level… with such first-class venues as Guadalhorce and the Parador.

The next event on The Gecko Tour will be held next week (26 to 28 January) at Río Real GC and Atalaya Country Club.

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El jugador de Benahavís conquista su segundo triunfo de la temporada en un final trepidante

Manuel Quirós repite victoria esta temporada en el Gecko Tour. El golfista de Benahavís se ha impuesto hoy en la décima prueba del circuito, segunda del año, disputada en los recorridos de Guadalhorce Golf Club y El Parador e Málaga Golf. La batalla final durante la tercera y definitiva jornada fue trepidante y se terminó resolviendo en favor del golfista que mejor supo templar los nervios cuando llegó la hora de la verdad. Quirós venció con un resultado total de 207 golpes y una ronda final en Guadalhorce de 69.

La última vuelta del torneo fue una oda a la emoción. Desde el primer hoyo se convirtió en un duelo a tres bandas, con el ganador Quirós, el sueco William Nygard y el granadino Scott Fernández como grandes protagonistas. Todos ellos ostentaron el liderato en algún momento de la vuelta a falta de seis hoyos, aunque fue el golfista malagueño quien se llevó el gato al agua. “La experiencia es un grado y no cabe duda de que ayuda, pero también es un arma de doble filo, ya que a veces te ves con los más jóvenes y te entra el ansia por ganar. Además, este mismo torneo el año pasado lo perdí en el playoff y esas cosas también las puedes tener en la cabeza”, reconocía el ganador tras recoger el premio.

La fase final del torneo fue de vértigo: al paso por el 13, Quirós y Fernández marchaban líderes, en el 14 se colocó en cabeza en solitario Quirós y en el 16 fue cazado por Nygard. Ambos empataban a nueve bajo par cuando sólo quedan dos hoyos. No apto para cardíacos. En ese instante fue cuando Quirós mejor supo manejar la presión. No debemos olvidar que el jugador de la Costa del Sol es un veterano curtido en mil batallas, con múltiples experiencias en el Challenge Tour y en el European Tour, donde llegó a jugar un desempate por el triunfo con el ganador de un Open Championship, Louis Oosthuizen. Nygard cometió doble bogey en el hoyo 17 y dejó el camino expedito a su rival que, con dos pares en los últimos dos hoyos certificó el triunfo. Scott Fernández se bajó de la contienda con sendos bogeys en los hoyos 15, 17 y 18. Así las cosas, la victoria final fue para Quirós con dos golpes de ventaja sobre Nygard y cuatro sobre Niklas Dahlgren, Scott Fernández y Jamie Dick. “Creo que en el 17 Nygard se equivocó de palo y ahí estuvo la clave. Al final, los pequeños detalles son los que deciden los torneos. Yo, por suerte este año, estoy sabiendo mantener la tranquilidad durante las vueltas de principio a fin. Empiezo tranquilo y acabo tranquilo y creo que eso es importante”, señala.

Es el segundo triunfo de Quirós esta temporada, después del conquistado en el torneo celebrado en Finca Cortesín y San Roque Club. Meritorio palmarés del golfista malagueño, ya que ha logrado en triunfo en campos que han sido sede del Circuito Europeo durante muchos años, caso de Cortesín, San Roque o El Parador. Con esta victoria, aprieta también la pelea por el Orden de Mérito con Marcos Pastor, aunque el cordobés, sexto esta semana, sigue defendiendo su posición con uñas y dientes.
El nivel del Gecko Tour está fuera de toda duda. Sirva esta simple enumeración para demostrarlo: gana el torneo un jugador que disputó un desempate con Oosthuizen por el África Open; acaba tercero un golfista con tarjeta este año del Challenge Tour como Scott Fernández y se quedan fuera del corte jugadores de la talla de Mario Galiano, que llegó a ser tercero del mundo amateur, Gabriel Cañizares o Mark Tullo, ambos con amplia experiencia en el European Tour. Hay que jugar muy bien en el Gecko para estar arriba. Auténticos tests de competición al máximo nivel con escenarios, como Guadalhorce y El Parador, de primera categoría.

La próxima etapa del Gecko Tour tendrá lugar la próxima semana entre el 26 y el 28 de enero, en Río Real GC y Atalaya Country Club.

2016-11-19T23:28:55+02:00 January 27th, 2016|News, Reports|