Atalaya Golf CC & Rio Real GC November 24-26, 2015

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Three times a Challenge Tour winner, the Chilean sealed victory at Atalaya and Río Real in spite of a sensational charge by Noemí Jiménez.

Mark Tullo opened his title account on The Gecko Tour with victory on Thursday in the fifth event of the season, held at the Atalaya Golf & Country Club and Río Real Golf & Hotel courses in Marbella. Tullo totalled 205 over the three days, finishing with a magnificent 67 in the final round played completely at Atalaya.

Tullo’s name is thus inscribed on a long list of top players who have enjoyed success on The Gecko Tour. Born in Chile 37 years ago, the Costa del Sol-based golfer can claim to have competed in nearly 100 European Tour events during his career so far. He is still seeking his first win but he has been close on several occasions – highlighted by a runner-up finish in the 2013 Madeira Islands Open and third place in the 2011 The Barclays Scottish Open. His progress on the Challenge Tour has been just as prolific and even more successful: he has made more than 100 appearances on the tour and won three times (Rolex Trophy and Egyptian Open in 2010, and 2014 VACON Open).

Tullo headed out on the final day as the overnight leader and consolidated his position with four birdies on the first 10 holes. He quickly gained an advantage of four shots, which seemed insurmountable for everyone except Noemí Jiménez. The doughty Andalucian golfer from Guadalmina fought for victory all the way to the final green, gritted her teeth and never gave up trying to hunt down and capture the birdies that would put the leader under pressure.

Her determination received its just reward. After carding a birdie on the 18th as Tullo bogeyed the 16th, she made sure it would be a tight battle to the finish. The Chilean teed off for the final two holes with a two-stroke lead – in control of the situation but by no means over-confident. Anything could have happened. In the end, he handled the pressure well, bouncing back with a birdie on the 17th, securing par on the 18th and eventually finishing with a three-stroke victory over second-placed Jiménez. “It was tough because I wasn’t familiar with the courses,” he said after being presented with the trophy, “but I played quite solidly today. Now I’m off for a holiday in Chile but I’ll be back in January and definitely play on The Gecko Tour. I really like this competition for forcing you to maintain your edge and instinct. It’s always good to play with a bit of pressure.”

Noemí was unable to gain a victory but she certainly left her mark on The Gecko Tour as a brilliant golfer, carding the best round of the final day at Atalaya (66). She has now played in two Gecko events and leaves with a fourth and second place finish. Excellent progress and a timely boost to her confidence as she prepares for next week’s US LPGA Tour Qualifying School. This is the final test for the premier women’s golf circuit, where she has the opportunity of competing against the world’s finest players – a destiny that seems engraved on her golf bag. “I’m the kind of player who fights to the end and goes for everything. I don’t tend to look at the leaderboard, and that helps me quite a lot,” she said after finishing her round.

Sweden’s Andreas Andersson finished third with a four-under total, and fourth place was shared by two Germans, Domink Pietzsch and Max Griesbeck (who is still an amateur), and the Spaniard Manuel Quirós. Yet another success for this season’s Gecko Tour, with nearly 100 players teeing up in the tournament. There was a cut on Wednesday, at one-over, and 23 players qualified to play the final round.

It is also worth highlighting the praise received by Atalaya and Río Real for the excellent condition of their courses this week. The players were particularly impressed by the firmness of the fairways at Río Real, as well as its greens – hard and fast like any European Tour venue.

The sixth leg of The Gecko Tour will be played next week at Finca Cortesín and San Roque Golf Club, from 30 November to 2 December.

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EL CHILENO MARK TULLO SE HACE CON LA VICTORIA EN ATALAYA Y RÍO REAL

El chileno, triple ganador del Challenge Tour, se impone en Atalaya y Río Real pese al empuje de una sensacional Noemí Jiménez

Mark Tullo ha inaugurado este jueves su palmarés en el Gecko Tour al imponerse en la quinta prueba de la temporada, disputada en los recorridos Atalaya Golf & Country Club y Río Real Golf & Hotel de Marbella. Tullo ha vencido con un resultado acumulado final durante los tres días de 205 golpes, con una magnífica tarjeta de 67 en la jornada final celebrada íntegramente en Atalaya.

El nombre de Tullo se une así a una larga lista de jugadores con pedigrí que figuran ya en el palco de honor de los ganadores del Gecko. Nacido en Chile hace 37 años, este golfista afincado en la Costa del Sol, puede presumir de haber disputado casi cien torneos en el European Tour a lo largo de su carrera. No tiene aún ninguna victoria en este circuito, aunque se ha acercado mucho en diferentes ocasiones. No en vano, cuenta con un segundo puesto en el Madeira Islands Open 2013 y un tercero en el The Barclays Scottish Open 2011. Su trayectoria en el Challenge Tour ha sido también profunda y exitosa. Ha disputado más de cien torneos en este circuito y ha ganado en tres ocasiones (Rolex Trophy y Egyptian Open en 2010 y VACON Open 2014).

Tullo salió como líder la última jornada y dominó con claridad la situación al inicio con cuatro birdies en los primeros diez hoyos. Tomó pronto una ventaja importante de cuatro golpes que pareció insalvable para todos menos para Noemí Jiménez. La brava jugadora andaluza se empeñó en luchar por la victoria hasta el final, apretó los dientes y no se rindió nunca a la caza y captura de birdies que pudieran poner nervioso al líder.

La fe de la golfista de Guadalmina obtuvo un merecido premio. Con un birdie suyo en el hoyo 18 y un bogey de Tullo en el 16, la clasificación se apretó. El chileno salió con sólo dos golpes de ventaja a falta de dos hoyos. Situación controlada, pero no finiquitada. Había que esperar. Finalmente, el líder supo aguantar la presión, remató con un birdie en el 17 y un par en el 18 y se llevó el triunfo con tres de ventaja sobre Jiménez. “Ha sido una victoria difícil, ya que no conocía los campos, pero la verdad es que hoy he jugado muy sólido. Ahora me voy de vacaciones a Chile, pero enero vuelvo y jugaré seguro en el Gecko. Me gusta mucho esta competición por mantener el bicho, el instinto, que te importe cada tiro. Siempre es bueno jugar con un poco de presión”, aseguraba tras recibir el trofeo.

Noemí no pudo conquistar la victoria, pero ha dejado en el Gecko la impronta de jugadora grande, firmando además la mejor tarjeta el último día en Atalaya con 66 golpes. Ha jugado dos torneos y ha sumado un cuarto y un segundo puesto. Excelentes maneras y fabulosa inyección de confianza para afrontar la próxima semana la gran Final de la Escuela del LPGA Tour, la selectividad del golf femenino para acceder al circuito más importante del mundo, allí donde podrá medirse con la mejores jugadoras del planeta, el destino que parece escrito en su bolsa de palos. “Soy una jugadora que lucho hasta el final y voy a por todas. No suelo mirar el resultado y eso me ayuda bastante”, afirmaba la malagueña.

En tercera posición acabó el sueco Andreas Andersson, con un total de cuatro bajo par, y en cuarto lugar empataron los alemanes Domink Pietzsch y Max Griesbeck, aún amateur, y el español Manuel Quirós. Nuevo éxito del Gecko Tour esta temporada, con casi cien participantes en el torneo. El miércoles se estableció el corte, situado en +1, resultado que fue superado por 23 golfistas.

Conviene resaltar igualmente los elogios que han recibido los recorridos de Atalaya y Río Real por su excelente preparación esta semana. Los jugadores han destacado especialmente la firmeza de las calles de Río Real, así como sus greenes, duros y rápidos como cualquier torneo que se precie del European Tour.

La siguiente cita del Gecko Tour tendrá lugar la próxima semana en los campos de Finca Cortesín y San Roque Golf Club. El torneo se celebrará del 30 de noviembre al 2 de diciembre.

2016-11-19T23:28:55+00:00 January 27th, 2016|Reports|