Alcaidesa Golf (Heathland & Links) December 5-7, 2015

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Norway’s Eirik Tage Johansen wins fourth Gecko Title 

Textbook performance by Johansen at Alcaidesa
Eirik Tage Johansen won the penultimate event on The Gecko Tour before the Christmas break. The Norwegian carded 209 at the Alcaidesa course in Cádiz province after a superb 69 in the final round, played at the Heathland course. The new champion was the only player to beat the par of 70.

Johansen was in commanding form, overcoming his nearest rivals – Santiago Tarrio (the overnight leader) and Carlos Balmaseda – by four strokes. Also finishing under par were Daniel and Juan Carlos Osario, Marcos Pastor and William Nygard, the latter having led the way after the first day.
Johansen is one of the stalwarts of The Gecko Tour. Like the two most recent Gecko winners, Manuel Quirós and Mark Tullo, he has competed on the European Tour for several years. In total, he has teed up in 77 events on Europe’s main tour, with his best result eighth place in the 2011 Africa Open. He has also been a regular on the Challenge Tour, playing in more than 40 tournaments and securing four top-10 finishes, highlighted by a second and third in 2008, when he ended the season among the leading 60 ranked players.

Johansen is 33 years old and from Stavanger, although he was born in California (in the United States). He has also won twice on the Nordic circuit and has previous winning pedigree on The Gecko Tour. Last year, for example, he fought to the end for victory on the order of merit.

Speaking following the trophy presentation, he said, “I’m very happy to have won. I really enjoyed playing over the past three days, even though today was a bit difficult because of the wind and cold. I always think I can win when I begin a tournament, and today I was confident. The birdies I scored made it easier.”

The Andalucian-based Norwegian added, “I’ve played quite a lot at Alcaidesa, I know the course well and that’s helped me against the others. It’s an interesting course. I am extremely proud to have won four times on The Gecko Tour. I’m confident I can have more victories before I finish. I’ll battle for the order of merit title until March and later play on the Challenge Tour.”

The Links and Heathland courses at Alcaidesa were joint venues for the seventh leg of The Gecko Tour season. Both were in excellent condition and the players praised their maintenance. It was a tough test for all; in fact, the cut after the second round, for the top-20 plus ties, was set at three-over. Extremely demanding.

Marcos Pastor was able to slightly increase his advantage at the head of the order of merit. The Córdoba player finished sixth, while Manuel Quirós, currently second and the only one who could overtake him, had a bad day and ended up four-over in 15th position. Nevertheless, the title of winter champion is still up for grabs.

The next leg of The Gecko Tour will be held at Mijas Golf Club (Los Lagos and Los Olivos) from 14 to 16 December. This will be the final event of the year for Europe’s premier winter tour.

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EL NORUEGO EIRIK TAGE JOHANSEN GANA POR CUARTA VEZ EN EL GECKO TOUR

Johansen tira del manual de Alcaidesa para llevarse el triunfo.

Eirik Tage Johansen ha logrado el triunfo en la penúltima prueba del Gecko Tour antes del parón navideño. El golfista noruego se ha impuesto en el complejo gaditano de Alcaidesacon un total de 209 golpes, tras firmar una espléndida vuelta de 69 en la última y definitiva jornada celebrada de manera íntegra en el recorrido Heathland. El campeón ha sido el único que ha podido bajar hoy de 70 golpes.

Johansen ha ganado el torneo con autoridad, sacando cuatro golpes de ventaja a Santiago Tarrío, líder después de la segunda ronda, y Carlos Balmaseda. También acabaron bajo par Daniel y Juan Carlos Osorio, Marcos Pastor y William Nygard, líder del torneo después de los primeros 18 hoyos.

Johansen es otro ganador de alcurnia para el Gecko Tour. Igual que sucediera en los casos de Manuel Quirós o Mark Tullo, por citar los más recientes vencedores del Gecko, el golfista nórdico ha disputado durante varias temporadas el European Tour. De hecho, ha jugado un total de 77 torneos en la máxima élite, con un octavo puesto en el Africa Open de 2011 como mejor resultado. También ha hecho carrera en el Challenge Tour, donde ha jugado más de cuarenta torneos, sumando cuatro top ten, entre ellos un segundo y un tercer puesto en 2008, cuando acabó entre los sesenta primeros del ranking. Johansen tiene 33 años y está asentado en Stavanger, aunque nació en California, Estados Unidos. Tiene además dos triunfos en el circuito nórdico y ya sabía lo que era ganar en el Gecko. De hecho, el año pasado peleó hasta el final por la victoria en el orden de mérito.

Johansen señaló tras la entrega de premios que “estoy muy contento por el triunfo. Me lo he pasado muy bien durante los tres días, aunque hoy ha sido una jornada un poco dura por el viento y el frío. Siempre confío en ganar cuando empiezo un torneo y hoy no ha sido menos. Los birdies que he hecho me lo han puesto más fácil”. El golfista noruego, afincado en Andalucía, ha admitido también que “he jugado muchas veces en Alcaidesa, conozco bien el campo y eso me ha ayudado frente a otros. Es un campo interesante”. Por último, señaló que “estoy muy orgulloso de tener cuatro triunfos ya en el Gecko. Confío en tener más triunfos antes de que acabe. Lucharé por el orden de mérito hasta marzo y después jugaré el Challenge Tour”.

Los recorridos Links y Heathland de Alcaidesa han sido el escenario de esta séptima prueba del Gecko. Los dos campos han estado excelentemente presentados y los jugadores han destacado su mantenimiento. Ha sido un test duro para todos, de hecho el corte con los veinte mejores y empatados se estableció el segundo día en un resultado de +3. Exigente.

El torneo también ha servido para que Marcos Pastor haya aumentado un poco más su ventaja en el orden de mérito del circuito. El cordobés ha terminado en el puesto sexto, mientras que Manuel Quirós, segundo clasificado y único que aún le puede arrebatar la primera posición antes de que acabe el año, ha tenido un mal día y ha finalizado con +4 en el puesto decimoquinto. Aún así, aún queda tela que cortar para decidir el campeón de invierno.

La próxima prueba del Gecko tendrá lugar en Mijas Golf Club (Los Lagos y Los Olivos), del 14 al 16 de diciembre. Será la despedida del año del mejor circuito de invierno de Europa.

2016-11-19T23:28:55+00:00 January 27th, 2016|News, Reports|