Indisputable victory by Pastor at Jimenez’s home course

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Masterful short-game performance in Reale Seguros-sponsored event

Marcos Pastor showed at the Miguel Ángel Jiménez Golf Academy why he is one of Spain’s finest players from 120 metres and closer. His two consecutive wins in the Spanish pitch & putt championship (2010 and 2011) were by no means a fluke, and this week he once again showcased his short-game skills with an overwhelming victory in The Gecko Tour event sponsored by Reale Seguros.

The Córdoba golfer dominated the 16th event of the season with a total score of 153. Pastor won resoundingly, with no cracks in his game, so much so that his final nine holes were something of a triumphant stroll around the Torremolinos course. His victory margin of seven shots against runner-up Juan Carlos Osorio and nine ahead of third-placed James Dick said it all.

Pastor was the main favourite for victory even before the tournament began, and he fulfilled those expectations spectacularly. His six-under, bogey-free round on the second day was the key to his gaining a comfortable advantage going into the final round. He began today with a five-stroke lead over his nearest rival and he eventually extended that to seven.

Indisputable. He even enjoyed a final flourish with a birdie on the 18th. “I’m very pleased with the win,” said the champion. “Yesterday, when I finished the second round, my plan was to start strongly on the final day, and it worked well. I scored four birdies on the front nine and hit several shots into the centre of the green on the second nine.”

Marcos came into golf through pitch & putt, a format in which he became Spain’s finest proponent, and one of the best in the world. The pitch & putt format is played on short courses featuring par-3 holes, like Miguel Ángel Jiménez’s layout – attractive, a great design, fun and with nine par-3s.

It might not be as long as the usual courses where The Gecko Tour is played but it certainly proved to be a tough challenge for the players. In fact, apart from Pastor – who played in a different category this week – only Juan Carlos Osorio managed to finish under par. “I think I’m pretty good from 120 metres and closer,” said the oldest member of the Pastor dynasty, “and having played pitch & putt helped me in a tournament like this. As you play very quickly and have very short shots, it’s easy to become anxious and be in a bit of a rush to score birdies, which can cause problems. You have to be more patient, even more so than on a longer course – and play safer.”

The tournament was played under a special format: pro-am on the first day and no cut. The players completed two rounds of the nine-hole layout each day, and there were two holes-in-one: the first by Gabriel Cañizares on Sunday and the second today, carded by Englishman John Milne.

In addition to winning a cheque for €3,000 as tournament winner, Marcos Pastor also regained first place on The Gecko Tour order of merit, overtaking Manuel Quirós. There are now only two more events this season, and the pair are set for a titanic duel. “My aim is to win The Gecko Tour,” said Pastor. “I was in the number one position for several weeks and I would like to finish first, although my objective after that will be to play less and be better prepared for the major challenges ahead, especially the European Tour Qualifying School. I was planning to compete on the Alps Tour but in the end I changed my mind. I prefer to play less and prepare myself better to feel stronger and more comfortable on the major tours. I know that when I’m more confident and at ease on one tour I’ll be ready to join the top players, and that’s my goal.”

The next event will be at Guadalmina from 15 to 17 March. An attractive pro-am will be held on the day before the tournament.

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Triunfo incontestable de Pastor en la casa de Jiménez

Magistral actuación del cordobés en la prueba patrocinada por Reale Seguros

Marcos Pastor ha demostrado en la Miguel Ángel Jiménez Golf Academy por qué es uno de los mejores jugadores de España de 120 metros hacia abajo. Sus dos títulos de campeón de España de pitch & putt consecutivos en 2010 y 2011 no fueron fruto de una casualidad, ni mucho menos, y esta semana ha vuelto a ponerse de manifiesto con una victoria aplastante en el torneo del Gecko Tour patrocinado por Reale Seguros.

El golfista cordobés ha arrasado en la decimosexta prueba de la temporada con un resultado acumulado de 153 golpes. Pastor ha vencido con rotundidad, sin fisuras, convirtiendo prácticamente sus últimos nueve hoyos en un paseo triunfal por el recorrido de Torremolinos. Su ventaja de siete golpes sobre el segundo clasificado, Juan Carlos Osorio, y nueve sobre el tercero, James Dick, lo dice todo.

Pastor era el gran favorito al triunfo antes de empezar el torneo y lo ha refrendado de forma espectacular. La vuelta de seis bajo par de la segunda jornada, libre de bogeys, fue clave para tomar ventaja en la clasificación y jugar aún más tranquilo el último día. Hoy salió con cinco golpes de ventaja sobre el segundo puesto y se ha terminado imponiendo por siete. Incontestable. Incluso, se permitió el lujo de acabar a lo grande, con un birdie en el hoyo 18. “Estoy muy contento por el triunfo. Ayer, cuando acabé la segunda vuelta, me planteé empezar fuerte la tercera y me ha salido bien. Por los primeros nueve llevaba cuatro birdies y en los últimos nueve he tirado mucho a centro de green”, explica el ganador.

Marcos llegó al golf a través del pitch&putt, una disciplina en la que se convirtió en el mejor de España y uno de los mejores del mundo. El pitch&putt es una modalidad de golf, pero en campo corto, en hoyos pares 3. Así es el recorrido de Miguel Ángel Jiménez, un trazado coqueto, de gran diseño, divertido y con nueve pares tres. Pese a no tener las dimensiones de uno de los campos habituales donde se disputa el Gecko, la Escuela de Jiménez ha puesto en muchos aprietos a los jugadores. De hecho, al margen de Pastor, que jugó en otra categoría esta semana, sólo Juan Carlos Osorio ha conseguido bajar del par. “Yo me considero muy bueno de 120 metros hacia abajo y el hecho de haber jugado pitch&putt ayuda en un torneo como éste. Como se juega muy rápido y tienes tiros muy cortos es muy fácil que entre la ansiedad y las prisas por hacer birdies y es muy fácil meterse en problemas. Hay que tener más paciencia incluso que en un campo largo, jugar más sobre seguro”, asegura el mayor de la saga Pastor.

El torneo se ha disputado bajo un formato especial, pro-am durante el primer día y sin corte. Los jugadores han dado dos vueltas cada jornada a los nueve hoyos y se han visto dos hoyos en uno, el primero fue obra de Gabriel Cañizares el domingo y el segundo se vio hoy, en las manos del inglés John Milne.

Marcos Pastor, además de embolsarse un jugoso cheque de 3.000 euros como ganador del torneo, ha vuelto a colocarse en la primera posición del orden de mérito del Gecko Tour, desbancando del trono a Manuel Quirós. Quedan dos pruebas para finalizar la temporada y se prevé una lucha extraordinaria entre los dos. “Mi objetivo es ganar el Gecko Tour. He estado muchas semanas en la primera posición y me gustaría acabar primero, aunque mi objetivo después va a ser no jugar tanto y prepararme mejor para estar más preparado para los grandes retos, especialmente para la Escuela del European Tour. Tenía previsto jugar el Alps Tour, pero al final he cambiado de opinión. Prefiero jugar menos y prepararme mejor para sentirme más fuerte y más cómodo en los grandes circuitos. Sé que en cuanto logro estar seguro y a gusto en un circuito lo hago bien para estar con los mejores y ese es el objetivo”, afirma.

La próxima cita será en Guadalmina, del 15 al 17 de marzo. El día antes del torneo se disputará un atractivo pro-am.

 

2016-11-19T23:28:54+02:00 March 9th, 2016|News, Reports|