Walz wins Marbella Roller Coaster

English Flag

Maximilian Walz secured his first victory on The Gecko Tour in this week’s event at Marbella Golf Country Club and Santa Clara Golf Marbella. The young German opened his account on Europe’s premier winter circuit after a thrilling battle on the final day and an ending that would not have been the best therapy for anyone suffering from a heart condition.

Gabriel Cañizares reached the final hole of the tournament – the 18th at Marbella Golf GC – with a one-stroke advantage over Walz and two ahead of Carlos Balmaseda. The three were playing together so, even though Cañizares had the edge, sentence would be passed on this hole.

There was still an unexpected and exciting final twist in the film. Walz made a valuable birdie, while Cañizares ended up with a painful double bogey that relegated him to a share of second place with Balmaseda and England’s Sam Connor, who carded the best round of the day (68). Yet another example of how, in sport, you can’t count your chickens until they’re hatched.

Walz totalled 209 to finish two shots ahead of Connor, Cañizares and Balmaseda, and three better than Chile’s Mark Tullo. The new champion is 23 years old and was coached at the University of Louisville in the United States. He has played in one European Tour event, the 2012 Omega European Open in Switzerland, where he missed the cut but left behind his business card with an excellent opening round of 69.

After winning his first title as a pro, he said, “I’m very happy. I would like to dedicate it to my family and support team. I am fortunate to have a group of very good coaches around me.” The key to the tournament was the final hole, which Walz acknowledged was particularly exciting. “It was a real roller-coaster, with so many changes that I didn’t even know who led on the final hole. Anything could have happened because my playing partners, Gabriel and Carlos, were playing very well. Nevertheless, luckily, in the end I won. I knew I had to make a birdie, and it worked out very well.”

The players once again highlighted the high level of preparation at both courses co-hosting this week’s event, even though the conditions were tough due to the wind. “The courses were brilliant, although it wasn’t easy,” said Walz. “There was even more wind than the Spanish players expected.”

Walz also revealed he had played in the tournament on the recommendation of a friend, Patrick Kopp, who just happened to be the leading pro at Río Real and Atalaya in January. Now they both have bragging rights.

There were some spectacular moments in the tournament, including two holes-in-one. If it’s difficult to have one ace in a tournament, seeing two is memorable. Carlos Rodiles scored the first on Tuesday, in the first round, on the 11th hole at Marbella Golf CC. “I hit a 6-iron 185 metres to the flag with the wind helping on the right,” he explained. Meanwhile, the second hole-in-one came from James Need on Wednesday, on the third hole of the same course. “I hit a pitching wedge 140 metres.” Just two examples of the enormously high level of play on The Gecko Tour each week.

The next tournament will be held from 22 to 24 February at The San Roque Club and Finca Cortesín.

Spanish Flag

Maximiliam vence en la montaña rusa de Marbella

Maximilian Walz ha conquistado su primera victoria en el Gecko Tour tras imponerse en la prueba que se ha celebrado esta semana en los recorridos Marbella Golf Country Club y Santa Clara Golf Marbella. El joven jugador alemán inaugura su palmarés en el mejor circuito de invierno de Europa tras una ronda final que ha sido una brutal batalla de nervios, con un desenlace no apto para aquellos que sufren del corazón.

Gabriel Cañizares llegó al último hoyo del torneo, el 18 del Marbella Golf CC, con un golpe de ventaja sobre Walz y dos sobre Carlos Balmaseda. Los tres iban jugando juntos, así que, aunque a priori la ventaja era para Cañizares, sería ese hoyo el que finalmente dictaría sentencia.

A la película aún le quedaba un último giro inesperado y muy emocionante. Walz conseguía un valiosísimo birdie, mientras que Gabriel Cañizares terminaba con un doloroso doble bogey que lo relegó a la segunda posición, compartida con Balmaseda y el inglés Sam Connor, autor de la mejor vuelta del día (68 golpes). Un nuevo ejemplo de por qué en el deporte hasta el rabo todo es toro.

Walz se ha impuesto finalmente con un resultado total de 209 golpes, con dos de ventaja sobre Connor, Cañizares y Balmaseda y tres sobre el chileno Mark Tullo. El ganador tiene 23 años y se formó en la universidad de Louisville, en Estados Unidos. Ha disputado un torneo del European Tour, el Omega European Open de Suiza en 2012, donde no pasó el corte, aunque dejó su tarjeta de visita con una muy buena primera vuelta de 69 golpes. Esta es su primera victoria como profesional: “estoy muy feliz, se lo quiero dedicar a mi familia y a mi equipo de trabajo. Tengo la suerte de tener un grupo de entrenadores a mi alrededor muy bueno”, señaló nada más recoger el premio.

La clave del torneo estuvo en el último hoyo. Walz admitió que fue vibrante. “Ha sido un auténtica montaña rusa, con tantos cambios que ni sabía quién era el líder en el último hoyo. Ha podido pasar cualquier cosa, ya que mis compañeros, Gabriel y Carlos, han jugado muy bien. Sin embargo, por suerte, al final he ganado yo. Sabía que tenía que hacer birdie y ha salido muy bien”, explicó.

Los jugadores han vuelto a destacar el nivel de preparación de los dos campos que han sido escenario del torneo esta semana, a pesar de que las condiciones han sido complicadas nuevamente por el viento. “Los campos estaban geniales, aunque no ha sido fácil. Ha hecho más viento incluso de lo que esperaban los jugadores españoles”, señaló.

Walz reconoció también que ha venido a jugar el Gecko por recomendación de un amigo, Patrick Kopp, que curiosamente fue el profesional que se impuso en Río Real y Atalaya. Ya pueden presumir los de la mano.

El torneo ha dejado momentos muy espectaculares, no en vano hasta se han visto dos hoyos en uno. Si difícil es que se haga uno durante el torneo, ver dos ya es de sobresaliente. El primero lo hizo Carlos Rodiles el martes, en la primera vuelta, en el hoyo 11 del Marbella Golf CC. “Pegué un hierro 6 a 185 metros de la bandera con el viento ayudando por la derecha”, explica. Mientras, el segundo fue obra de James Need el miércoles, en el hoyo 3 del mismo recorrido: “pegué el pitching wedge a 140 metros”. Sólo dos ejemplos del enorme nivel que se vive en el Gecko cada semana.

El próximo torneo del circuito tendrá lugar del 22 al 24 de febrero en los recorridos San Roque Club y Finca Cortesín.

2016-11-19T23:28:54+00:00 February 19th, 2016|News, Reports|